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Cannabis Medicinal: Mitos y Realidades

Mito vs Realidad

Mitos, Realidades y Preguntas Frecuentes

Hasta hace unos años atrás, el cannabis era un tema totalmente desconocido para muchos y no era discutido. Hoy muchos países han llevado a debate su uso medicinal y otros inclusive ya lo han aprobado, sin embargo, aún existe mucha desinformación por parte de los ciudadanos. En esta sección podrá encontrar las respuestas a las preguntas más frecuentes.

  • ¿El cannabis medicinal causa adicción?

Estudios dicen que aproximadamente 9 de cada 100 individuos que consumen cannabis de manera recreativa, generan algunos síntomas de dependencia al cannabis [1], sin embargo, no existe evidencia de que exista una adicción física a las sustancias. Normalmente estos síntomas de dependencia son vistos en personas que son consideradas como altos consumidores. En el caso del uso medicinal del cannabis, los pacientes reciben dosis definidas para el tratamiento de los síntomas o enfermedades que presentan, evitando que existan posibles abusos.

  • ¿Qué diferencias existen entre el uso medicinal y el uso recreativo?

A pesar de que no se establecen por el uso de variedades, sí existen diferencias importantes entre ambos usos.
Como es bien sabido, el uso recreativo se enfoca en los efectos psicoactivos que tienen las variaciones con altas concentraciones de D9-THC y normalmente el cannabis es consumido mediante el fumado. El consumo se da bajo el deseo del individuo.
En el caso del uso medicinal, la persona consume cannabis apuntando al tratamiento de algún síntoma o padecimiento. Para este uso se utilizan cepas orientadas a cada padecimiento y la persona misma, al igual, que han sido cultivadas bajo controles para evitar cualquier cambio en la concentración de sus sustancias (cannabinoides). En la mayoría de los casos, los pacientes pueden utilizar cepas ricas en CBD, las cuales no tienen efectos psicoactivos y su consumo se puede dar dosificado mediante diferentes formas de consumo, como el aceite.

  • ¿El cannabis produce daños cerebrales?

Es uno de los mayores mitos que rodean al cannabis y es la creencia popular sobre las sustancias de la planta. Sin embargo, hoy se sabe que las dos principales sustancias que se encuentran en el cannabis (CBD & THC) cuentan con efectos neuroprotectores [2], esto ha sido comprobado por médicos importantes como los del Hospital Nacional de Parapléjicos, en Toledo, España, y estudios en otros países. Ambas sustancias también han demostrado contribuir a la recuperación del cerebro después de haber sufrido daños. Inclusive el gobierno de los Estados Unidos cuenta con una patente [3].

  • ¿Es seguro usarlo para en adultos y niños?

De manera general, no existen riesgos que amenacen la vida de los pacientes, ya que una dosis mortal con cannabis es virtualmente imposible [4]. Hasta el momento no se conocen efectos secundarios generados por los cannabinoides presentes en el cannabis, a excepción del D9-THC (sustancia psicoactiva), sin embargo, muchos de estos efectos son vistos cuando hay un consumo excesivo y son temporales.
En el caso de los niños, dentro de los estados y países donde se ha autorizado el uso medicinal del cannabis, se utilizan principalmente cepas ricas en CBD (Cannabidiol), un cannabinoide que no cuenta con efectos psicoactivos. No se ha visto que exista alguna afectación por parte de este componente en el desarrollo del niño.
Actualmente las sustancias presentes en el cannabis son utilizadas para tratar tanto a niños con síndromes epilépticos y otras enfermedades, como adultos. En EE.UU. (en los estados que permiten el uso médico del cannabis) ya es utilizado de gran manera en el tratamiento de enfermedades y como reemplazo de algunos fármacos por los efectos secundarios que estos tienen.

  • Sobredosis

Una sobredosis de cannabis es virtualmente imposible, ya que requiere que una persona consuma cantidades muy grandes para lograrlo. En modelos animales, la dosis letal ha llegado de entre 40mg/kg hasta 130mg/kg de THC administrado vía intravenosa, lo cual equivaldría aproximadamente 8kg de THC puro para que sea letal en un adulto de 65kg[5]. Es por este motivo que no se registran muertes que tengan como principal sospechoso el cannabis.
Desde enero de 1997 hasta junio de 2005 se reportaron un total de más de 10.000 muertes que tienen como causante primario algún medicamento de una pequeña lista de 17 medicamentos que son recetados en lugar del cannabis1. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, solo en 2012 se dieron 33.175 muertes por sobredosis involuntaria con medicamentos prescritos (79.9% del total).

  • ¿Significa un gasto adicional a la seguridad social?

En realidad puede significar hasta una reducción de gastos, ya que podría reemplazar el uso de fármacos para tratar diferentes enfermedades, las cuales actualmente significan un gran gasto para las instituciones encargadas.
A diferencias de los fármacos regulares, el cannabis puede ser utilizado para el tratamiento de múltiples padecimientos al mismo tiempo.
El actual costo que tienen los medicamentos a base de cannabis se debe a la producción limitada que existe actualmente.

  • ¿Existen suficientes estudios que apoyen el uso médico del cannabis?

El cannabis es una de las plantas a la que se le han realizado más estudios sobre su uso médico y los resultados han sido bastantes prometedores, mismo que impulsan cada vez más el uso del cannabis como medicina para el tratamiento de diferentes enfermedades. Existen más de 20.000 [6] estudios de diversas instituciones académicas y científicas de diversos países que aprueban la elaboración y uso medicinal del cannabis.

  • ¿Es reciente el uso del cannabis para atender las enfermedades?

El cannabis se ha empleado a través de toda la historia de la humanidad. Contrario a las creencias tradicionales, se ha usado en forma milenaria como medicamento. EE.UU era uno de los mayores productores de medicamentos a base de cannabis hasta 1937, cuando se aprobó la legislación que lo penaliza para cualquier uso. A partir de los años 70, EE.UU inició nuevamente a utilizarlo con fines medicinales y se dieron los primeros estudios médicos.

  • [1] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21145178
  • [2] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10863546
  • [3] http://www.google.com/patents/US6630507
  • [4] http://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/cam/hp/cannabis-pdq#link/_88_toc
  • [5] http://www.health.gov.au/internet/main/publishing.nsf/content/health-pubs-drug-cannab2-ch52.htm
  • [6] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/